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斎王の宮「斎宮」の姫体験と「さいくう平安の杜」

投稿日:2015年9月29日 更新日:

斎王の宮「斎宮」

伊勢神宮の天照大御神に仕えた皇女。

都から離れた伊勢の地で、人と神との架け橋として、国の平安と繁栄を願い、神への祈りを捧げる「斎王(さいおう)」

斎王の宮殿である斎宮(さいくう)は、伊勢神宮領の入口に位置していたとされています。

今回は、斎王と今年9月26日に現代に蘇った「さいくう平安の杜」と「斎王の宮」について紹介します。

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この斎宮が日本で唯一存在した場所とされているのが、伊勢神宮から約15kmほどはなれた明和町にある「斎宮跡」です。

伊勢の先人たちは、この斎宮跡を大切に守り「神に仕えた皇女の祈りの精神」を今に語りついでいる。

斎宮での暮らしは、神への祈りをささげる以外には都とかわらない雅な暮らしをしていました。

斎宮は都でもなく、伊勢神宮でもなく、斎王を頂点にした斎宮の世界が存在した。

初代斎王

歴史上に初めて登場する斎王は豊鍬入姫命(とよすきいりひめのみこと)。

宮中に祀られていた天照大御神の安住の地を探すため、御伺代(みつえしろ)となったとされる。

天照大御神の巡幸は長期にわたり、現在の伊勢の地にたどりついて鎮座されたのは倭姫命(やまとひめのみこと)によるものとされている。

斎王制度が確立された飛鳥時代には天皇の即位にあわせ新たに「斎王」が選ばれ、伊勢の斎宮へと入られました。

都から斎宮へ向かう行列を「斎王郡行(さいおうぐんぎょう)」といいます。

斎王郡行

斎王も仕える従者がおり、200人ともいわれる郡行は都から伊勢の斎宮まで6日をかけ到着した。

斎王の斎宮入りは、神に近づくもので「禊祓の旅(みそぎはらえのたび)」でもありました。

天照大御神に仕える斎王の宮も、神聖な場所であるため、斎宮に入る前に祓川(はらいがわ)で禊(みそぎ)をしていた。

斎王が斎宮をでて伊勢神宮に祈りをささげに行くのは年に3回とされていた。

6月と12月の月次祭。
10月の神嘗祭。

斎王は二見輿玉神社にも猿田彦神社にも禊には行っていない

神宮でもっとも重要な行事(神事)とされている神嘗祭にも、斎王は1ヶ月前から斎王の宮からはなれた禊場で身を清めていました。

その禊場は、現在の大淀海岸。

当時は「尾野湊御禊場(おののみなとおんみそぎば)」といわれていた。

どんな場所なのか?

現在では斎王が禊をしたその地に「尾野湊御禊場跡」を示すのぼり旗と石碑が残るのみです。

その歴史的な面影は残念ながら感じられない。

しかし、天照大御神に祈りをささげる斎王が伊勢神宮に向かうために禊をしていたという事実は変わらない。

そうなると、本当の参拝順路はここに足を運んでから外宮へということになるのではないだろうか。

一部の旅行ガイドやブログなどでは正しい参拝のルールや順序として「二見輿玉神社」「猿田彦神社」へ参拝してから外宮へとしています。

それも間違いではなく、比較的に新しい慣わしとして定着しているものです。

実際の神への祈り(参拝)の意味合いでは「正しい参拝の・・・」とするのは好ましくないと伊勢神宮を所管する神宮司庁でも言及している。

斎王は現在も存在するのか?

平成の斎王と斎宮

斎宮イメージ

現在、斎王制度はない。

初代の斎王「豊鍬入姫命」天照大御神を伊勢に祀られた「倭姫命」から続いた祈る皇女「斎王」も南北朝の兵乱により廃絶した。

そのため、斎王・斎宮の存在は謎が多く幻の宮とされていました。

伊勢の先人たちは斎王の宮があったとされる一帯を「斎王の森」と呼んだ。

また、斎宮に暮らす人から親しまれた竹神社を「野々宮」と呼び、その歴史を後世に伝え残してきました。
        
その思いは、昭和の発掘調査によってその存在が明らかとなり、昭和54年に国の史跡として「斎宮跡」が指定されることになった。

斎宮跡には伊勢神宮を思わせるような建物等があったことが確認されている。

そして、今年(2015年)には日本遺産「祈る皇女斎王のみやこ 斎宮」に指定された。

さらに、なんと斎宮がもっとも華やいだ時代の斎宮寮庁の建物3棟を現代に蘇らせてしまった。

9月26日に完成したということで、まだ実際に復元された斎宮を体感できていません。

復元された斎宮の建物は「さいくう平安の杜」の一部でほかにも公園と2つの施設があります。

蘇った斎宮 さいくう平安の杜

・いつきのみや歴史体験館
斎宮の栄えた平安の時代の食や文化、遊びなどの体験ができる。

・斎宮歴史博物館
文字やイラストだけでなく、斎王郡行や斎宮の歴史を映像で学ぶことができる。
また、斎宮が再現されたミニチュアなどもある。

両施設は600mほど離れていますが、徒歩で移動可能。

斎王を体験するなら宿泊できないのだろうか。

斎王の宮に宿泊

さいくう平安の杜には宿泊施設はない。

しかし、現代の「斎宮」に泊まることができる。

さいくう平安の杜から約30分、伊勢神宮の外宮から約10分の場所に「斎王の宮」という女性による女性のための宿がある。

外観は趣も考慮しつつ近代的なホテルです。

館内は「斎王の宮」の名に恥じない斎王の時代に思いをはせることができる回廊や伊勢伝統の工芸品等が飾られ「平安の雅」とくつろぎの時間を過ごすことができる。

浴衣も平安時代をイメージした色やデザインで好きなものを選ぶことができ、客室は全室に「天蓋」が設置され、現代の斎王気分を満喫できる。

料理も会席、伊勢海づくし、松坂牛づくしなどコース料理も器や盛り付けまで平安王朝を感じさせる演出がされている。

極めつけは平安情緒MAX!

さらに斎王の時代に・・と思いましたが旅行先のホテルや宿を調べるのもの楽しみ。

あまり詳しく書いたり、宿泊体験した写真を貼ってしまうのはネタバレな感じで感動を奪ってしまうと思うんで控えます。

場所は知っておかないとプランも立てられませんから、簡単に紹介します。

伊勢神宮から近く、参拝に便利ですよ。

斎王の宮
・住所: 三重県伊勢市佐八町池の上1165-1

・伊勢神宮 外宮まで10分

・アクセス:近鉄山田線 宇治山田駅から送迎バス
13時半~19時の間
毎時00分と30分で運行(1時間前に予約が必要)

・車の場合:伊勢自動車道 伊勢西IC
約5.5km

最後に「さいくう平安の杜」へのアクセスの仕方について紹介します。

アクセス

歴史体験館
住所:三重県多気郡明和町斎宮3046-25

斎宮歴史博物館
住所:三重県多気郡明和町竹川503

電車の場合

  • 最寄り駅 近鉄山田線:斎宮駅
  • 名古屋駅から 1時間43分
  • 伊勢市駅から 15分
  • 宇治山田駅から 17分

車の場合

  • 名古屋駅から 1時間42分
  • 伊勢市駅から 25分
  • 宇治山田駅から 29分

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